DEAD CAN DANCE: UNA REINVENCIÓN DE LOS SONIDOS DE LA EDAD MEDIA

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A Passage in Time fue lanzado en 1991 por la banda Dead can Dance y fue descrito como una imitación del canto medieval, trovadores, himnos latinos y canciones cortesanas e incluía canciones híbridas medievales, así como interpretaciones del repertorio medieval actual. Lanzado y ampliamente distribuido por Warner, el álbum fue de hecho una recopilación de material de sus anteriores The Serpent’s Egg (1988) y Aion (1990), ambos distribuidos por la etiqueta independiente 4AD.

DCD nace en 1981 como un experimento de la virtuosa Lisa Gerard y Brendan Perry. La formación de la banda se basó en gran parte en música medieval inspirándose en actuaciones históricamente informadas y, por lo tanto, en los sonidos de la música medieval tal como se construyeron en el renacimiento de la música antigua de los años sesenta y setenta. Al modelar sus canciones y sonidos después de grabaciones históricas de música medieval, Dead Can Dance también adoptó algunos de los parámetros ideológicos de estas representaciones y reconstrucciones históricas. Examinar la producción de DCD en contra de estas prácticas de actuación revela preocupaciones similares con la Edad Media como simultáneamente “ingenuas”, “puras” y “no corrompidas” por las convenciones modernas o “distantes”, “exóticas” y extrañamente desconocidas o “arcaicas”.

 

Para aquellos familiarizados con la música rock progresiva de inspiración medieval de finales de los 60 y principios de los 70, la incursión de una banda de rock en el mundo sonoro de la Edad Media puede parecerles que no es nada nuevo. De hecho, el interés de DCD por los sonidos medievales y las características técnicas es similar a lo que Susan Fast identificó en las bandas de 1960 Gentle Giant, Gryphon y Pentangle como un “anhelo por el Otro, en particular como una fuente de poder alternativa a la poseída por la cultura dominante “. Sin embargo, los parámetros musicales adoptados por Dead Can Dance difieren significativamente de los descritos por Fast, en la medida en que Dead Can Dance combina tradiciones musicales sagradas medievales con prácticas contemporáneas búlgaras, norteafricanas y árabes, colapsando los diferentes tiempos y lugares en uno solo.

La apropiación de DCD de las prácticas musicales búlgaras, norteafricanas y árabes también participa de lo que Edward Said ha llamado “orientalismo”. Como ha argumentado Said, las prácticas de geografía, literatura de viajes, literatura, teoría política, economía e incluso antropología fueron todos constituyentes de un discurso que en última instancia es responsable de construir el Oriente como el Otro del Oeste. Para Said, el problema no era simplemente que el orientalismo no fuera veraz o exacto, sino que se convirtiera en “un estilo occidental para dominar, reestructurar y tener autoridad sobre el ‘Oriente'” (1978: 3). Como él y otros eruditos postcoloniales han argumentado, la apropiación de culturas o ideas de pueblos extranjeros invariablemente equivale a representaciones que reescriben el poder y las divisiones raciales, y al yuxtaponer las prácticas búlgaras, norteafricanas y árabes con un pasado medieval occidental, DCD también se puede ver para reescribir los estereotipos occidentales que ubican al Otro contemporáneo no occidental como congelado en el pasado. Como Johannes Fabian (1983) ha argumentado, tal punto de vista es el patrimonio de una teoría del proceso evolutivo lineal que comprende etapas establecidas de progreso con el mismo contenido para todos los pueblos. En el paradigma subyacente de un tiempo científico, estas etapas están ordenadas cronológicamente, y una posición en la línea evolutiva es igual a una posición en el tiempo; la diferencia se afirma así como distancia.

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